Qu’est-ce que le Brent ?

Qu’est-ce que le Brent ?

Posté le 28 Mar 2019

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Un oiseau ? Un gisement ? Un type de pétrole ? Une cotation de l’or noir ? Tout cela à la fois !

À l’origine

Le mot « Brent » sert à désigner une… espèce d’oies sauvages !

En 1971, Shell découvre un gisement de pétrole en Mer du Nord, entre les îles Shetlands en Ecosse et la Norvège. Les oies de Brent sont présentes dans cette région.

L’entreprise nomme les 5 principaux points d’extraction de ce gisement d’après le nom de 5 grands lacs écossais :

  • Broom
  • Rannoch
  • Etive
  • Ness
  • Tarbert

Pour nommer le gisement, Shell prend la première lettre de ces 5 noms pour former le mot « Brent ».

Exploité à partir de 1975, le gisement reste en activité un peu plus de 35 ans.

Un type de pétrole

Le Brent désigne un pétrole issu du mélange de 19 champs de pétrole situés en Mer du Nord.

Il y a différents types de pétrole selon les critères suivants :

  • La densité ou viscosité mesurée en gravité API
  • La teneur en soufre exprimée en pourcentage

Selon sa densité, un pétrole est dit léger ou lourd. Selon sa teneur en soufre, un pétrole est réputé doux ou soufré.

Le Brent est un pétrole léger et doux. Autrement dit, son API est élevé et son pourcentage de soufre est bas.

Il est principalement raffiné en Europe du Nord et est transporté en grande quantité à travers le monde.

Deux autres types de pétrole peuvent être cités :

  • Le West Texas Intermediate (WTI)
  • Le Dubaï Light

Le WTI ou Texas Light Sweet est donc un pétrole américain léger et doux. À l’inverse, Le Dubaï Light, issu des gisements de Dubaï, d’Oman et d’Abu Dhabi, est plus lourd et plus soufré.

Une cotation du pétrole

Le Brent est le pétrole de référence sur les marchés boursiers d’une partie de l’Europe, de l’Afrique et de la Méditerranée. Il est coté à Londres.

En dépit de sa production limitée, son prix fixe en partie celui de près des 2/3 de la production mondiale.

Le WTI et le Dubaï Light servent, quant à eux, de références pour, respectivement, le marché américain et le marché asiatique.

Qui dit différents types de pétrole, dit différentes qualités et donc différents prix. Plus le pétrole est lourd et/ou soufré, plus le coût de raffinage est élevé. Cela signifie que les pétroles légers et doux, comme le Brent, sont les plus recherchés par les raffineries.

Sources :